Cookies   I display ads to cover the expenses. See the privacy policy for more information. You can keep or reject the ads.

Video thumbnail
Ik sta op Marylebone Road in Londen. Het gebouw achter mij is nu het Landmark Hotel,
maar voor vele jaren was dit het hoofdkwartier van British Rail:
de overheidsorganisatie die alle spoorwegen in het land beheerde.
En blijkbaar, in de jaren '70, hadden zij ook ideeen voor ruimtevaart. Want zij namen een patent op...
een vliegende schotel.
Ik maak geen grap. Dit was ook niet maar een lichtelijk ontspoorde medewerker.
Het patent spreekt over de uitvinder, met de fantastische naam Charles Osmond Frederick.
Maar het is geregistreerd onder het bedrijf.
Ze hebben een agent betaald om het voor hen in te dienen.
Er zat meer dan een jaar tussen de eerste melding, en de uiteindelijke indiening.
En het is gedetailleerd. Het gaat maar door over hoe ze lasers zullen gebruiken
om materiaal te ontsteken voor kernfusie, om dan met magnetische velden die deeltjes om te buigen
en ze te gebruiken als aandrijving.
Ik bedoel, de natuurkunde is op zijn best twijfelachtig en ongelooflijk onrealistisch.
Zo nu en dan wordt dit opgegraven en laat men het zien omdat het compleet belachelijk en optimistisch is.
Maar: dit patent is toegekend.
Patentbureaus zijn verschrikkelijk overbelast met jaren aan achterstallig werk.
Voor elke inzending moet men zoeken door de catalogus om na te gaan dat niemand anders al iets soortgelijks heeft ingediend.
Onderzoekers zijn geen experts in de gebieden waar ze naar kijken;
ze controleren gewoon of een idee origineel is.
Kijk eens naar de gepubliceerde patenten: voornamelijk grote bedrijven...
die kleine variaties op oude ideeën produceren.
maar soms zie je een eenzame uitvinder die vanuit zijn tuinschuur een patent aanvraagt
voor een bizar idee of een onrealistische droom.
En hoewel het het officiële beleid van zowel het UK en het US Patent Office is...
om belachelijke ideeën als een peretuum mobile te verwerpen,
kun je wel een patent aanvragen voor iets wat nu nog niet kan, maar in de toekomst misschien wel.
En op het hoogtepunt van de space race, nadat we in 10 jaar van Sputnik naar een man op de man waren gegaan,
was het mogelijk dat British Rail een vloot van vliegende schotels zou hebben in de verre jaren '90?
Waarschijnlijk niet, maar die beslissing was niet aan de patentonderzoeker.
Aangenomen dat je je patent regelmatig vernieuwt, heb je maximaal 20 jaar om er winst van te maken,
voordat het verloopt en iedereen je uitvinding kan maken.
Dat gebeurde ook met de vliegende schotel, dus als iemand van jullie een ruimtevaartuig wil maken,
voortgedreven door een lasergestuurde fusiereactier, dan mag het. Tenminstie in Groot-Brittannië.
Maar laten we eerlijk zijn: dat gaat echt nooit -
[Vertaling door Eric Spreen]